Monday, February 17, 2014

Haiti- US State Department on Restavèk and Related Human Trafficking

HAITI: State Department 2013 Trafficking in Persons Report

(Tier 2 Watch List)

Haiti is a source, transit, and destination country for men, women, and children subjected to forced labor and sex trafficking. Most of Haiti’s trafficking cases consist of the estimated 150,000-500,000 children in domestic servitude in households throughout Haiti. In addition to experiencing forced labor, these children are vulnerable to beatings, sexual assaults, and other abuses by family members in the homes in which they are residing. Dismissed and runaway children from domestic servitude make up a significant proportion of the large population of street children who end up forced into prostitution, begging, or street crime by criminal gangs in Haiti. Children working in construction and agriculture are also vulnerable to forced labor.

Children in some unscrupulous private and NGO-sponsored residential care centers are at a high risk of being placed in a situation of forced labor. Women and children living in Internally Displaced Persons (IDP) camps set up as a result of the 2010 earthquake were at an increased risk of sex trafficking and forced labor. Of the estimated 1.5 million Haitians that entered the camps following the earthquake, some 357,785 remain as of March 2013. There have been documented cases of Dominican women in forced prostitution in Haiti. Haitians are exploited in forced labor in the Dominican Republic and elsewhere in the Caribbean as well as the United States. The groups most at risk of trafficking were Haitians without documentation and those from the lowest income backgrounds, especially women and children. One Haitian government report estimated that the births of more than 10 percent of Haitians were not registered.


There have been incidents of foreigners engaged in the commercial sexual exploitation of Haitian children, including incidents of sexual exploitation and abuse reported by the UN Stabilization Mission in Haiti (MINUSTAH). There were also incidences of child sex tourism; in 2013 a U.S. citizen was convicted in the United States of engaging in child sex tourism at a residential facility in Haiti that provided shelter, food, clothing, and school tuition to Haitian children.


The Government of Haiti does not fully comply with the minimum standards for the elimination of trafficking; however, it is making significant efforts to do so. Despite these measures, such as the identification and assistance of some children

in domestic servitude, the continued lack of legislation prohibiting all forms of human trafficking that prescribes stringent penalties on par with rape, as well as a lack of formal protections for victims, remained serious problems; therefore Haiti is placed on Tier 2 Watch List. The government took some action to raise awareness about human trafficking during the reporting period, but with insufficient accountability for trafficking offenders the effectiveness of these prevention efforts was limited. The creation of an inter-ministerial group to address human trafficking and officials’ stated commitment to passage and implementation of anti-trafficking legislation may lead to improved results in the future.


Recommendations for Haiti:

Enact legislation prohibiting sex trafficking and all forms of forced labor, including domestic servitude, with penalties that are commensurate with those for other serious crimes, such as rape; investigate, prosecute, and convict trafficking offenders, including persons abusing domestic servants or prostituting children under 18, using available legal instruments; adopt laws or policies to guarantee victims are not punished for crimes committed as a direct result of being subjected to human trafficking; and in partnership with NGOs, adopt and employ formal procedures to guide officials in proactive victim identification and referral of child and adult victims to appropriate shelters and services.



The government did not make discernible progress in prosecuting trafficking offenders during the reporting period largely because Haiti does not have a law or laws specifically prohibiting trafficking in persons. For another year, draft anti-trafficking legislation that pre-dated the 2010 earthquake remained pending in Parliament. There were some laws that could potentially have been used to prosecute some trafficking offenses, such as the Act on the Prohibition and Elimination of All Forms of Abuse, Violence, Ill-treatment or Inhumane Treatment against Children of 2003, though the government did not report any prosecutions or convictions of any trafficking offenders in Haiti under this law or any other laws during the reporting period. The Haitian government noted its use of laws against kidnapping, rape, prostitution, and other offenses to pursue investigations against traffickers and those that exploit victims. However, there were no reports that these investigations led to any convictions. Some NGOs and international organizations reported possible trafficking investigations and prosecutions, though these reports could not be verified by the government. The Brigade for the Protection of Minors (BPM), despite severely limited resources, recorded 94 cases of child trafficking and arrested and transferred 15 adults to state prosecutors, though there was no information available suggesting any of these cases made it to the prosecution stage—raising serious concerns about accountability for human trafficking in Haiti. The absence of a comprehensive anti-trafficking law also contributed to confusion regarding the differences between the crimes of human smuggling, human trafficking, and illegal adoption among elements of the Haitian government and some of its international donors. In addition to the absence of a solid law, other impediments to combating human trafficking included widespread corruption, the lack of quick responses to cases with trafficking indicators, the slow pace of the judicial branch to resolve criminal cases, and scant funding for government agencies. The government did not report any investigations or prosecutions of government employees for alleged complicity in trafficking-related offenses during the reporting period. The government’s capacity to provide officials with specialized trafficking awareness training, such as training on identifying and assisting trafficking victims or investigating and prosecuting human trafficking cases, was limited.



The government made limited progress in the protection of trafficking victims during the reporting period. The majority of victim services are provided by NGOs. NGOs that partner with the Ministry of Social Affairs and Labor also refer the majority of victims to the government’s social welfare ministry (IBESR), which documents cases and refers them to law enforcement. The government did not systematically track data regarding trafficking victim identification. However, the BPM made progress collating data on human trafficking cases at four posts on the border with the Dominican Republic. From May 2012 to January 2013, the BPM registered 52 trafficking cases at these posts. IBESR removed a total of 95 children from situations of forced labor in 2012 and continued to close harmful residential child care centers, removing 756 children from environments where they were exposed to a high risk of human trafficking. A total of 656 of these children were reintegrated into families or foster families, while the remaining 100 stayed in IBESR transition centers awaiting sustainable reintegration options. The government did not report proactive identification or assistance for any adult victims of forced prostitution or forced labor.


The government did not provide direct or specialized services to trafficking victims; however, the government referred suspected trafficking victims to donor-funded NGOs which provided shelter, food, medical, and psychosocial support. NGOs reported that they had good working relationships with individual government officials, and the leadership of BPM and IBESR expressed commitment to helping child trafficking victims during the reporting period despite extremely limited resources—including lack of transportation to investigate cases. Due to budgetary limitations, officials sometimes used personal funds to provide food for child trafficking victims. The government did not have formal trafficking victim protection policies to encourage victims to assist in the investigation and prosecution of trafficking offenders; the government also did not have legal protections to ensure victims were not punished for crimes committed as a direct result of being subjected to human trafficking. The government also did not have provisions to provide immigration relief for foreign victims of human trafficking facing retribution in the countries to which they would be deported.



The government made efforts to prevent human trafficking during the reporting period, but the effectiveness of these efforts were also hindered by the lack of a comprehensive law criminalizing human trafficking. In early 2013, the government created an inter-ministerial working group on human trafficking, which was chaired by the Judicial Affairs Director of the foreign affairs ministry, to coordinate all anti- trafficking executive branch initiatives. In June 2012, IBESR launched a trafficking hotline and conducted a campaign to raise public awareness about child labor, child trafficking, and child sexual abuse among other child protection concerns. An international organization subsidized the hotline’s initial start-up costs; however, IBESR funded the operating costs and employed 10 workers to manage both the hotline and child protection database. During the reporting period, senior public officials and BPM and IBESR also made efforts to inform the public about child trafficking and sexual abuse. In December 2012, without government funding, Haitian child protection authorities chaired roundtables on child domestic servitude in Port-au-Prince and in the North, Artibonite, Sud, and Sud-Est departments. The government created a national commission for the elimination of the worst forms of child labor, which facilitated two workshops, launched a public awareness campaign on child labor, and highlighted the national day against restavèk abuse. Haitian child protection officials provided substantial assistance to a foreign government’s prosecution of a child sex tourism offender who had abused children in Haiti. There were no known measures by the government taken during the reporting period to reduce the demand for commercial sex acts.

Sunday, February 2, 2014

Président de l'Uruguay: Un bel ensemble (unité) des pays du sud est le seul moyen de parvenir à une véritable indépendance

Le président uruguayen Jose "Pepe" Mujica a déclaré au sommet de CELAC à Cuba qu'"une tête ensemble" des pays du sud est le seul moyen de parvenir à une véritable indépendance, car la mondialisation cache inévitablement un énorme gouffre de différences. Visualizez la vidéo en bas- en espagnol!

[Photo en haut: Jose "Pepe" Mujica, au centre]

Par contre, face à ces propos unificateurs et inspirants, le président dominicain a tenu lui un discours dans lequel l" exaltation du nationalisme conduit à l'isolement de la République dominicaine" a écrit HOY, (Domicano) dans une analyse du discours de Medina à ce même sommet

[Photo ci-contre: Danilo Medina, président dominicain]

(vidéo et texte du discours du président uruguayen)

El mandatario uruguayo afirmó que la unidad es el único camino para lograr la verdadera independencia. Lamentablemente, inevitablemente la globalización esconde un abismo de diferencias de clases enorme.

A continuación la transcripción íntegra de su mensaje:

Muchas gracias, señor presidente; muchas gracias, compatriotas de la Patria Grande. A todos. Mucha humildad y mucho afecto.

Permítanme tratar de aportar algunas razones, el grito de los libertadores, largamente fundamentados ayer y hoy. No pudo ser, sustantivamente, porque en cada puerto de América Latina ya existían y se desarrollaba una clase mercantilista, que era dueña del comercio, del alto comercio. Cada aporte importante terminó generando un país, un interland, y el emergente mercado mundial contribuía a atomizarnos, mucho más que la vieja colonia.

Quien dominaba el puerto dominaba la única fuente impositiva de la época, tenía peso en el Estado y terminaba teniendo peso militar. Un poco más, un poco menos, ese escenario se dio por todas partes, en la historia fundamental de por qué vivimos tanto tiempo a espaldas de nosotros mismos, porque era mucho más importante, en los hechos, la relación comercial con el mundo central.

Pero el mundo ha cambiado y está cambiando dramáticamente, la globalización es un hecho, que tiene su base en el desarrollo portentoso, de la fuerza productiva de la inteligencia, de la acumulación de capital, de la multiplicación de necesidades, a escala como nunca pudo soñar el hombre; y la globalización está allí, pero globalización no es igual a justicia, a igualdad, a independencia, sino que la globalización tiene sus centros determinantes, y diría cada día menos da lugar a los débiles, cada día más en ese mundo que se apretuja, donde florecen empresas, que a veces superan largamente el presupuesto de muchísimos de los Estados aquí presentes, nos está diciendo que para que los derechos de los débiles tengan cierto peso en el concierto mundial hay que dejar de ser débil- Y el único camino es juntarse.

Esta no es una lucha por una utopía, es la lucha por 'ser o no ser', éste es el drama de nuestro tiempo, porque los poderes se desbordan, palabras como autodeterminación han desaparecido del lenguaje oficial de muchísimas cancillerías del mundo rico, y en esas condiciones la necesidad de juntarnos nos viene impuesta por la naturaleza de los hechos: más claro, nuestras patrias, que son hijas de la historia producto de la historia necesitan un alero que las proteja para seguir siendo en todos los aspectos, pero ese alero solo lo podrá brindar el poder disuasivo de andar juntos, de lo contrario seremos una hoja al viento.

Si ayer hubo razones históricas determinantes, también hoy las hay, y éste es un desafío, porque esto tiene obstáculos, tiene obstáculos, lógicamente, en el mundo central, pero tiene obstáculos entre nosotros, por qué, porque nuestra cultura viene apañada, y es tributaria de 200 años de gestación del Estado Nacional, y cada uno de nosotros es producto de una lucha y tiene un compromiso en el Estado Nacional, y ello no podrá ser estratégico, pero es imprescindible para nuestro hoy, para la permanencia, para el logro siquiera parcial, de los proyectos políticos que encarnamos; y tiene otro punto débil, y el punto débil más fuerte que tiene, es que no hemos logrado una penetración en la conciencia pública masiva de los movimientos sociales de la masa.

No hay un paro de los obreros portuarios por la integración, no paran las universidades de América Latina, donde está la supuesta inteligencia, como un gesto de media hora por la integración de América Latina. NO, somos una superestructura de gente que lee tres o cuatro diarios bien informada, ese es su discurso que razona y que piensa, y algunos, los más viejos como yo, llevamos 60 años soportando los gritos contra el imperialismo, pero no se le mueve un párpado al imperialismo, entonces comprendemos que acá hay una lucha, hay una retaguardia de masas, hay un trabajo que no se hace acá que es nuestra responsabilidad, y esto que sea calor de masas, precisa calor de pueblo, porque atrás de Bolívar estaban los llaneros, porque detrás de Artigas estaban las masas heroicas y analfabetas, porque los negros sometidos, que fueron arrancados de África, sufrieron y participaron en la gesta de la independencia, porque muchísimos de los sometidos de hoy en esta América de los desiguales, de los pisoteados, no se dan cuenta, no ha llegado la idea de la importancia que tiene para su suerte, para sus hijos, para su futuro, esta cuestión de la integración.

Hay una lucha de 'ser o no ser' y nuestro deber, por supuesto, que habrá que hacer una secretaría, que hay que ocuparse de esos temas, y hay mucho que hacer en la superestructura de esta lucha por la integración, pero mucho más hay que hacer en la agitación de la conciencia de nuestro pueblo, porque si no tenemos el aliento, el empujón, la participación de los que andan de a pie, de los que andan en los cerros, de lo que andan en los socavones minerales, en la negritud olvidada de este continente, en los pueblos indígenas, no tendremos la fuerza para este tamaño desafío, porque hay que pechar con 300 años de división mirando al mundo, y nosotros tenemos también en nuestra casa, lamentablemente, inevitablemente, porque la globalización esconde un abismo de diferencias de clases enorme; y por lo tanto, nosotros también tenemos peores patriotas y peores americanos que los que están afuera, todo eso está como parte de la realidad y del dibujo político.

La integración no está al alcance de la mano ni a la vuelta de la esquina, es una proeza desafiante de nuestro tiempo, porque dónde se ha visto que se conquiste fácilmente una segunda independencia, tiene obstáculos formidables, pero tiene a favor un capital formidable.

Los que estamos acampados a la orilla del Atlántico, en frente tenemos un África Negra pisoteada, estrujada, pero que dentro de poco tendrá mil millones de hombres, el mayor canto de los pobres que hay a nivel del universo, el Atlántico será un Mare Nóstrum de los que luchan por ser, inapelablemente, o no ser.

Está América Latina con sus 600 millones con un crecimiento a los tumbos, también está demostrando nuestras posibilidades, porque encajamos con el mundo, no hay que tener vergüenza de ser productores de materia prima, hay que tener vergüenza de no aplicar los criterios más finos para la explotación de nuestra propia riqueza, industrializar no es, necesariamente, equivalente a llenarse de chimeneas, industrializar es generar más valor en menos tiempo, y ésta es nuestra proeza: la productividad, pero ésta viene de la mano de la inteligencia y de todos los robos, el robo peor es la tendencia a perder, permanentemente, nuestra inteligencia y nuestro llamado a la unidad.

Si un congreso de esta naturaleza vale porque se sientan los presidentes, más valdría que este congreso que las universidades públicas de América Latina se juntaran y comprendiéramos, un día, que ese capital intelectual son los soldados fundamentales en la era del conocimiento, para lograr nuestra segunda liberación, porque no es sólo con recursos naturales, es con la cabeza fina, con las propiedades del conocimiento, tenemos que aceptar el desafío que pone la modernidad y eso tiene un precio: el desarrollo de nuestra propia inteligencia.

Por eso, yo no veo esto como el paso de una larga marcha, que necesita estas gestualidades políticas; y me felicito de que 30 y pico de presidentes, naciones grandes, chicas, medianas, se puedan juntar. Me felicito que exista este tácito respeto, me felicito de que nos vamos arrimando a la vejez y al hoyo, hay un canto de esperanza en esta América Latina.

Pero con la misma crudeza digo: la batalla es fenomenal, y va a tener etapas, las relaciones comerciales del mundo de hoy están cambiando abruptamente, y algunos no se quieren dar cuenta en este mundo. Asia pasa a ser el centro determinante del mundo, y lo está haciendo delante de nuestros ojos.

Algún día, quienes han tenido olvidada la mirada hacia el Sur mirarán hacia el Sur, casi como en gesto defensivo, para ese entonces tenemos que estar juntos y fuertes. Pero no deberemos cometer el error del dogmatismo, acá deben de estar todos, derecha, centro, izquierda, todos los que fueren, y aunque esto encierra contradicciones, es la hora de entender que el peor servicio que les podemos hacer al porvenir es no tener gesto y grandeza de unidad.

En eso sí, esto es decisivo, la actitud de los gobiernos, la actitud de nuestra conciencia, de nuestro mensaje, la actitud de nuestras relaciones, la actitud de respeto, porque siempre en la historia de América Latina, lo peor no ha sido no lo que vino de afuera, sino los aliados que generamos desde adentro para servir a los de afuera, y eso fue siempre, eternamente, lo que nos debilitó, seremos adultos si lo habremos comprendido y si lo podemos cultivar.

Finalmente, mi agradecimiento a Venezuela por el esfuerzo que ha hecho, por el respeto como lo ha hecho, y sobre todo, no sé cuántas décadas quedan por delante para cristalizar este esfuerzo, y probablemente, la historia invente atajos que hoy ni siquiera podemos imaginar, pero aun los países más grandes de América Latina llegan demasiado tarde a la mesa del poder de este nuestro mundo, y aun los países más grandes América Latina precisan estar rodeados por todos y apoyados por todos.

No es la hora de un imperialismo a la inglesa, ni de neocolonialismo, es la hora de entender que necesitamos nervios comunes de una política defensiva común, por qué, porque la soberanía del viejo Estado Nacional está jaqueada, pero está jaqueada en contra de los débiles.

Cuál es el tribunal que puede laudar en la defensa de la Amazonia, cuando nos dicen "el gran productor de oxígeno, una necesidad de la humanidad", quién va a defender la plataforma continental, los derechos elementales, que tienen los países en la plataforma continental cuando nos dicen "el mar es de la humanidad". A qué tribunal va a apelar la República Argentina por el derecho a su soberanía en Las Malvinas

Y yo podría seguir hablando y hablando de viejas cosas que están anidadas en esta América Latina, solamente en nosotros, solamente si tenemos una actitud global de entender que ningún capital hoy vale más, defensivamente, que el andar juntos, que tener la grandeza de andar juntos, por encima de las diferencias que se puedan tener.

Y por eso saludo a Venezuela y a todo el esfuerzo gigantesco, no siempre es comprendido, está siendo, y quede suyo nuestro agradecimiento y nuestro reconocimiento.